Saggi

A cura di
Patrizio Mignano
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Patrizio Mignano

I pericoli dell'informazione online sulla salute, le responsabilità di medici, giornalisti e influencer nella diffusione di illusioni e di vere e proprie truffe sono i temi trattati da Gerardo D'Amico nel suo libro “Dottor web e mister truffa”

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Saggi
Patrizio Mignano

Anne Applebaum, nel libro “La grande carestia”, ricostruisce gli eventi che hanno caratterizzato la politica di collettivizzazione agricola forzata promossa da Stalin nel 1929. L'inizio di una tragica mancanza di cibo che provocò vittime soprattutto in Ucraina

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Marco Ferrazzoli

Crowdwish, un'app di Bill Griffin, chiede alle persone di indicare i loro principali desideri e si attiva per realizzarli, di qualunque cosa si tratti: dall'abito esaurito alla pace in Siria. “The wish” è il libro che elenca le 99 cose più richieste si trovano soprattutto sofferenza esistenziale, scarsa autostima e volontà. La società che più desidera sembra essere anche la più depressa

Copertine
Saggi
Alessia Cosseddu

Nell'anno che l'Unesco ha dedicato ai 150 anni della Tavola periodica degli elementi, Gianni Fochi racconta come è nata, facendoci conoscere meglio il suo ideatore e spiegandoci quanto sia importante divulgare la chimica. Dell'avventura che ha portato alla sua nascita parlano nelle loro opere anche Silvano Fuso e Mai Thi Nguyen-Kim, che spiegano come la chimica sia presente in ogni momento e in ogni attività della nostra giornata

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Saggi: Oggetti smarriti (e ritrovati)
Sandra Fiore

Saggi

Emblema della libera conoscenza fin dal 1222, periodo cui risale la sua prestigiosa Università, Padova ha una forte vocazione scientifica, testimoniata fin dall'antichità non solo dai laboratori dell'ateneo, dal teatro anatomico, dal museo naturalistico, ma anche da curiosità e dettagli di natura scientifica che si individuano passeggiando tra le strade del centro. Un volume a cura della redazione de Il Bo Live, giornale dell'ateneo, conduce il lettore alla scoperta di questi luoghi

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Saggi
Alessia Cosseddu

Luciano Canova non si limita a raccontare la biografia del grande scienziato, apre una finestra sull'Italia dell'epoca, individuando alcuni aspetti che richiamano il nostro tempo. Il padre della scienza moderna è presentato dall'autore come antesignano di molti concetti di oggi

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Marco Ferrazzoli

Paola Govoni sostiene la necessità che chi opera nella ricerca e nella sua comunicazione si faccia comprendere dai pubblici, sulla scorta di scienziati-divulgatori come Gould e Feynman, che invitavano a evitare il fanatismo della conoscenza e della verità. La “big science” è complicata, è “un sapere speciale”, è “cumulativa e progressiva”, seguirla non è agevole

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Marco Ferrazzoli

Nel 1968, all'alba dalle manifestazioni di piazza, Jurgen Habermas scrive un saggio sulla transizione dal sistema educativo elitario a quello di massa. A mezzo secolo di distanza occorre “recuperare il ruolo socio-culturale” perduto dai sistemi formativi, “formare le intelligenze del futuro e schiudere prospettive occupazionali”, e la loro centralità “nei processi di mutamento delle democrazie moderne”

Saggi
M. F.

'Le grandi epidemie' di Barbara Gallavotti evidenzia come gli agenti infettivi siano stati capaci di uccidere più uomini di qualsiasi armata sulla Terra e si chiede: “Chi vincerà alla fine?”. La risposta è che uno dei principali alleati di questi nostri temibili e minuscoli avversari è il sentimento irrazionale che porta da un lato a diffidare dei vaccini e dall'altro ad assumere con leggerezza gli antibiotici. Mentre il corretto uso di queste innovazioni è la migliore arma a nostra disposizione

Saggi
M. F.

Il “fare”, la distanza dalla realtà, il senso della possibilità ci contraddistinguono dagli altri animali. Mauro Magatti in 'Oltre l'infinito' rileva come nel corso della modernità la capacità umana si sia enormemente ampliata, migliorando le condizioni di vita dell'uomo ma anche aggravando quelle del pianeta. Un affascinante groviglio concettuale e terminologico in cui si storicizzano tre “tipi diversi di società”: religiosa, politica e tecnica

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Saggi: Brevetti Cnr a InnovAgorà
Sandra Fiore

Roma e Cartagine: città rivali che non mancavano di punti di contatto, contaminazioni materiali e culturali. Un volume raccoglie numerosi saggi sull'argomento, frutto di indagini pluridisciplinari che, attraverso nuovi tasselli conoscitivi, ricompongono uno dei capitoli più interessanti della storia del Mediterraneo antico. Tra i contributi, anche quello di Massimo Cultraro ricercatore del Cnr-Ibam

cover libro Dei miei vini estremi
Saggi
Gaetano Massimo Macrì

Si può conoscere l'Italia attraverso questo prodotto? Sì, a patto di essere un vero intenditore, di apprezzarlo e conoscerlo nel suo contesto, lontano dalle mode passeggere, fautrici di vere e proprie "rovine enologiche". È la provocatoria tesi di Camillo Langone

Saggi
Marco Ferrazzoli

Alla 15esima edizione, l'Annuario di Observa Science in Society conferma lacune e contraddizioni dell'opinione pubblica italiana su scienza, tecnologia e società. L'esposizione mediatica è forte ma il livello di alfabetismo debole, le opinioni articolate ma ambivalenti. Un problema di istruzione generale più che di informazione specifica

Saggi
Marco Ferrazzoli

Curare con le cellule staminali? Giulio Cossu ne 'La trama della vita' spiega che lo facciamo da mezzo secolo, eppure capire questa branca della ricerca biomedica non è facile. Si tratta di un cambio di paradigma, “paragonabile solo alla scoperta dei vaccini o degli antibiotici”. Ma i costi di questi strumenti, finora testati su un campione di circa cinquanta malattie, sono elevati

Ardito Desio
Saggi
Claudio Barchesi

Un volume realizzato per conto della Associazione 'Ardito Desio' che raccoglie i documenti prodotti dall'esploratore durante i viaggi con Riccardo Cassin in India, Pakistan e Karakorum del 1952 e 1953, in preparazione della scalata del K2

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Marco Ferrazzoli

In una cultura caratterizzata da flussi di informazioni frenetici, frettolosi e da “camere dell'eco” si registrano processi di polarizzazione, imitazione, manipolazione. Un problema amplificato dai social network e dai motori di ricerca, ma che rimanda a riflessioni antiche, a partire da Aristotele. Detto ciò, non esiste una formula universale per prevedere cosa diverrà virale nella comunicazione

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Marco Ferrazzoli

Adolescenti fissi sullo smartphone? Non è poi così distante da quanto McLuhan osservava della televisione. Vanni Codeluppi ne 'Il tramonto della realtà' inanella una catena di citazioni e collegamenti che parte dalla cartografia, per passare fotografia, radio, cinema e telefono. Sin dall'antichità, del resto, i filosofi hanno condannato gli “effetti illusori e ingannevoli” delle immagini

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M. F.

Roberto Esposito propone un saggio “biopolitico”, che va da Boezio alla tradizione liberale, fino a Peter Singer e Hugo Engelhardt, secondo i quali la scelta sull'esistenza di “bambini deformi” o “malati irrecuperabili” va lasciata a chi ne ha la potestà. Secondo Hobbes, invece, i diritti si trasferiscono allo Stato per essere difesi “dall'aggressività reciproca di uomini che competono per assicurarsi risorse scarse” e aver garantita “una vita accettabile sul piano dei bisogni e delle necessità primarie”

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Marco Ferrazzoli

Ne 'Lo strano ordine delle cose', Antonio Damasio evidenzia l'importanza degli affetti umani e delle emozioni nell'impresa culturale umana. Il dolore e la sofferenza, il benessere e il piacere, la compassione, per esempio, che però si legano ai processi chimici della circolazione sanguigna, delle ghiandole endocrine, del sistema nervoso. Un complesso sistema, detto “omeostasi”

Saggi
M. F.

“Un modesto omaggio” a 'Il sistema periodico' di Primo Levi, del quale ricorre il centenario della nascita: lo rende Pietro Calandra, ricercatore dell'Istituto per lo studio dei materiali nanostrutturati del Cnr con la passione per la divulgazione scientifica, con 'Elio era nel pallone'. Una raccolta di racconti per rendere evidenti a tutti, in particolare ai ragazzi, la presenza e l'importanza degli elementi classificati nella Tavola periodica nella vita quotidiana

Saggi
Marco Ferrazzoli

Luca Clerici in 'Libri per tutti' ripercorre il periodo tra 1861 e 1900 in cui si diffonde “una cultura scientifica e parascientifica popolare”, un “positivismo democratico”, alimentato soprattutto a Milano e a Torino da personaggi quali Paolo Mantegazza, Antonio Stoppani, Giuseppe Colombo. Un eterogeneo e ingenuo melting pot da cui derivano però istituzioni e intuizioni fondamentali

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Sandra Fiore

Tanti sono quelli scelti da Amedeo Feniello del Cnr-Isem e Alessandro Vanoli per raccontare la civiltà comune che abbraccia il Mediterraneo. Dal pane alla coppa, dall'abaco alla chitarra, al relitto sono alcuni degli elementi su cui si posa la ricerca degli autori, per offrire un approccio diverso alla storia, che supera i confini e il tempo

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Marco Ferrazzoli

Il domani è “aperto” oppure gli eventi passati marcano un'impronta deterministica? Lo scorrere del tempo è realtà o illusione? I filosofi dibattono da sempre su dubbi del genere, dividendosi tra presentisti, incrementisti, erosionisti ed eternisti… Ma questi temi – spiegano Samuele Iaquinto e Giuliano Torrengo - assumono nuove valenze alla luce delle acquisizioni più recenti della fisica, come la relatività speciale e la quantistica